Perfil del turón listado

En turón rayado es un mustélido carnívoro rayado de África.

Está emparentado con los tejones y las comadrejas y, aunque se parece a una mofeta y huele como ella, no está tan estrechamente relacionado como puede parecer.

Esta escurridiza comadreja maloliente forma parte de la vida humana desde hace al menos siglos, y guarda celosamente muchos de sus secretos.

Hechos sobre el turón listado

Hábitat: Matorral, desierto, sabana, pastizales
Ubicación: Norte, África subsahariana
Vida útil: 14 años
Tamaño: Aproximadamente 60 cm de largo
Peso: Hasta 1,3 kg (2,9 lb)
Color: Negro a marrón con rayas laterales blancas
Dieta: Roedores, pájaros, serpientes e insectos
Depredadores: Chacales Negros, en su mayoría desconocidos, raramente depredados
Velocidad máxima: Desconocido
Nº de especies:

1
Estado de conservación:

Preocupación Menor

Este animal parecido a la mofeta tiene defensas El turón rayado tiene glándulas anales bien desarrolladas que pueden rociar a los atacantes con secreciones repugnantes, ¡y también lo hacen bastante horrible para picar!

Tienen una simpática máscara facial en forma de mapache que también puede funcionar para mantener depredadores Pasan gran parte de su tiempo de vigilia comiendo serpientes e insectos, pero pueden enfrentarse a presas más grandes, como aves y otros mamíferos pequeños, si consiguen alcanzarlas.

Datos interesantes sobre el turón listado

1. Hacen el turno de noche

Cuando dos animales de la misma zona comen lo mismo, suele ser buena idea encontrar alguna forma de evitar la competencia. Luchar por los recursos es peligroso y consume mucha energía, por lo que los animales suelen evitarlo en la medida de lo posible. El turón listado comparte su dieta y hábitat con la mangosta amarilla, Cynictis penicillate, que prefiere comer casi lo mismo.

Así que, para evitar discusiones sobre quién se queda con el último rolo, hacen turnos. El turón caza de noche y la mangosta de día. Así no se estorban y no les cuesta nada.

2. ¡También se llaman Zorillas!

¿Qué se obtiene al cruzar una cebra con un gorila? Aparentemente, un pequeño y maloliente mustélido.

En realidad, la palabra procede del español "zorro": Zorro/Zorra, que también puede significar astuto o taimado.

Los zorillas no son en absoluto perezosos, así que es probable que se les llame así por ser astutos, como en el siguiente ejemplo.

3. Se comen las gallinas de la gente

Al igual que muchos animales de las zonas rurales de África, los zorilas causan problemas a la población local, sobre todo a los propietarios de gallinas, ya que son capaces de robar las aves de corral del jardín.

Por eso a veces se les mata como plaga.

4. Ambos sexos caminan de forma diferente

A menudo es difícil distinguir el sexo de muchos animales. Mientras que los leones adultos y muchas aves, por ejemplo, tienen un aspecto claramente diferente según sean machos o hembras, muchos animales tienen un aspecto prácticamente idéntico. Normalmente, si se pueden distinguir, es sólo por una diferencia de color o forma.

En el caso de las zorrillas, se distingue por la forma de andar: los machos llevan la cola en alto mientras trotan, y las hembras la llevan larga por detrás.

5. Parece una mofeta, rocía como una mofeta

Los turones listados se clasificaban en la misma familia que las mofetas (Mustelidae) hasta hace muy poco. Comparten algunas similitudes notables con las mofetas, por lo que es perdonable pensar que están estrechamente emparentados.

Mientras que los turones siguen perteneciendo a la familia de los mustélidos, las mofetas han sido reclasificadas recientemente como Mephitidae, una familia completamente distinta.

6. Sus culos huelen a pelo quemado

Al encender una cerilla o dejar que un huevo se eche a perder, o al inclinarse accidentalmente demasiado sobre la placa de gas y percibir el olor de su pelo quemándose, está percibiendo el familiar y desagradable olor de los compuestos sulfúricos liberados en el aire.

Los zorilas utilizan estos desagradables compuestos para ahuyentar a los depredadores, y el olor tóxico se debe al azufre de sus secreciones anales.

Algunos investigadores muy valientes, o quizás anósmicos, han identificado al menos diez compuestos cada uno en las secreciones masculinas y femeninas, y aunque algunos de ellos se utilizan como defensas, otros sirven para marcar el territorio o mostrar el estatus reproductivo.

7. En Egipto son un misterio

Egipto es bien conocido por sus misterios, pero hay algo más que tumbas ocultas y antiguas maldiciones sobre las que reflexionar. Aunque se cree que el turón listado sigue existiendo en Egipto, ¡sólo se han recogido dos en casi setenta años! Esto lo convierte en uno de los mamíferos más raros de Egipto.

8. Eran importantes para los hombres de las cavernas

Descubrimientos arqueológicos en cuevas de Sudáfrica demuestran que, si bien algunos cazadores-recolectores se alimentaban alegremente de animales herbívoros, los carnívoros podían haber desempeñado un papel ritual en su sociedad.

Se han descubierto enterramientos de turones listados y otros mustélidos en cuevas habitadas por tribus errantes hace varios siglos. Aunque no se trata de los cavernícolas ancestrales de la prehistoria, es posible que hubiera algún uso específico para los turones listados anterior a ésta.

¿Podrían haber sido buenos animales guardianes de la cueva o simplemente víctimas desafortunadas de rituales de brujería?

9. Pueden ser depredados por chacales

Aunque las pruebas de una amenaza regular de depredación sobre el turón listado son escasas, se han encontrado pelos en el interior de las cacas del chacal de lomo negro en Sudáfrica. Estos animales comen casi cualquier cosa, así que si hay una criatura que puede con nuestro amigo el turón rayado, no es de extrañar que sea un chacal.

10. Pueden gritar

Los turones listados tienen un pequeño repertorio de vocalizaciones. Puede oírse un gruñido bajo no mucho antes de desplegar el spray facial, pero cuando se le presiona puede hinchar el cuerpo y soltar un grito aterrador. Se trata, sin duda, de un animal que quiere hacerte trabajar por tu cena.

El zorila también tiene algunas comunicaciones más agradables y pacíficas, como llamadas amistosas y ondulantes para significar amistad.

Resumen del expediente del turón listado

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Cordados
Clase: Mammalia
Orden: Carnívora
Familia: Mustelidae
Género: Ictonyx
Nombre de la especie:

Ictonyx Striatus

Fuentes objetivas y referencias

  1. "Zorrilla", Ancestry.com, 2013.
  2. MARION P. BALL, "Reproduction in captive-born zorillas", International Zoo Yearbook Vol. 18, 1978.
  3. MA Saleh, MI Basuony, "The Zoril, Ictonyx striatus erythreae", Egyptian Journal of Biology, 2005.
  4. Richard Weigl, "Zorilla", EOL, 2005.

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