Perfil del pez luna gigante

Algunas criaturas marinas son monas, otras dan miedo y a otras les gusta poner todos sus puntos de carácter en lo raro.

En pez luna gigante pertenece definitivamente a esta última categoría, ya que aletea enormemente con la boca abierta en la superficie del océano, aparentemente incapaz de hacer otra cosa.

Sin embargo, este pez es más de lo que parece.

Fotografía: Erik van der Goot (//fishbase.mnhn.fr/photos/PicturesSummary.php?ID=26423&what=species)

Información general sobre el pez luna gigante

Hábitat: Aguas abiertas, templadas y tropicales
Ubicación: Todas las aguas oceánicas
Vida útil: 10 años
Tamaño: Hasta 3,3 m (10'10")
Peso: Hasta 2.477 kg (6.049 lb)
Color: Gris-blanco
Dieta: Medusas, estrellas frágiles, plancton y cefalópodos
Depredadores: Leones marinos, Orcas, tiburones
Velocidad máxima: 24 km/h (15 mph)
Nº de especies:

1
Estado de conservación:

No listado

Conocidos como "la cabeza nadadora" en alemán, estos animales de aspecto extraño fueron vistos flotante sin rumbo en la superficie y se supone que son perezosos y están a merced de las corrientes.

Descubrimientos más recientes han demostrado que son sorprendentemente móviles, a pesar de ser una de las la más pesada Al alcanzar este peso, sufren una fenomenal transformación, pasando de diminutas estrellas a gigantescas masas pastosas.

El pez luna gigante también se conoce como cabeza hueca pez luna, pez luna de Ramsay, pez luna meridional, pez luna oceánico meridional, pez luna corto o pez luna de cabeza redondeada, dependiendo del lugar del mundo en el que se encuentre.

El género mola al que pertenecen tiene otros dos especies Mola mola (el pez luna) y Mola tecta (el pez luna). ¡Todos son peces muy grandes y pesados!

El pez luna gigante puede alcanzar los 3,3 m de altura. longitud y 2.477 kilogramos de peso. Sus cuerpos son bastante planos y redondos, tienen aletas grandes y una boca pequeña.

El pez luna gigante cazará para alimentarse y dieta se alimenta de medusas, peces pequeños, estrellas frágiles, plancton y cefalópodos. Se han visto peces luna comiendo aves marinas en la superficie del océano.

No son especialmente bonitos y no saben muy bien, por lo que no muchos quieren comerlos, que es una de las razones por las que todavía no sabemos mucho sobre ellos.

Aun así, hemos podido elaborar esta lista de cosas interesantes para que leas, ¡así que anímate!

Datos interesantes sobre el pez luna gigante

1. Sus larvas tienen forma de sol

El pez luna adulto no se parece a ningún sol bajo el que quisieras tumbarte. Es una cabeza extraña, aleteante y gris, con una expresión perpetuamente confusa y una asimetría que sólo una madre podría amar.

Así que el nombre de pez sol probablemente se relaciona con la forma en que toma el sol en el calor, tratando de mantenerse caliente y animar a las aves a comer sus parásitos.

Sin embargo, sus larvas y alevines son diminutas bolitas con forma de estrella que están cubiertas de aletas y se asemejan a simpáticos soles.

2. Pueden engordar mucho

No se sabe mucho sobre las crías de Mola alexandrini, a pesar del número de crías que producen.

Sabemos que las larvas de pez luna recién eclosionadas miden unos 2,5 mm de diámetro y crecen de menos de un gramo a cientos de kilos en año y medio.

Son capaces de crecer hasta sesenta millones de veces su peso original en la edad adulta, lo que puede ser el crecimiento de tamaño más extremo de cualquier animal.

3. Son los peces óseos más pesados del océano

Cuando el pez luna gigante alcanza su peso máximo, es el pez óseo más pesado del océano.

Un ejemplar especialmente gigante fue hallado flotando cerca de la isla de Faial, en el archipiélago portugués de las Azores, con un peso de 2.744 kg.

Esto es más de dos toneladas y más pesado que la mayoría de los coches.

4. Han perdido la mayor parte de su hueso

A pesar de estar clasificado como pez óseo, el esqueleto del Mola es principalmente cartilaginoso.

Probablemente se trate de una adaptación que compensa la falta de vejiga natatoria del animal y, al igual que en los tiburones, proporciona cierta flotabilidad sin necesidad de gas.

Fotografía: Marianne Nyegaard (//fishbase.mnhn.fr/photos/PicturesSummary.php?StartRow=0&ID=26423&what=species&TotRec=5)

5. ¡Pueden cambiar de color!

Se han registrado ejemplares vivos de estos peces luna gigantes que cambian de color instantáneamente a colores oscuros, pálidos o moteados.

Aún no está claro a qué se debe, pero podría ser una muestra de amenaza o alguna forma de comunicación para el apareamiento.

6. Pueden infringir

A pesar de su enorme masa y sus aletas aparentemente inútiles, estos peces pueden moverse.

Sus parientes más cercanos han sido vistos saliendo del agua, y hay muchas razones para sospechar que esta especie es capaz de las mismas acrobacias.

Se ha visto a molas salir a la superficie tras una inmersión profunda a una velocidad sorprendente, utilizando sus aletas opuestas como alas para impulsarse por el agua.

7. Ponen más huevos que cualquier otro vertebrado conocido

Las hembras de pez mola producen hasta trescientos millones de huevos a la vez.

Es más que cualquier otro vertebrado conocido.

8. Pueden bucear a diario y en profundidad

Primo cercano del pez luna gigante, también se creía que el Mola mola era una masa sedentaria de carne aleteante, hasta que recientemente se descubrió que era capaz de realizar migraciones verticales diarias de unos 500 metros.

Esto sugiere que puede haber un comportamiento similar en Mola alexandrini, y la investigación lo apoya, aunque es probable que las profundidades cómodas que alcanza el pez luna gigante se encuentren en aguas más cálidas que su primo más tolerante al frío.

9. No son muy sabrosos

Una de las razones por las que no sabemos mucho sobre estos animales, a pesar de ser comunes, enormes y de movimientos lentos, es que no parecen tener ningún propósito económico.

Esto es una bendición y una maldición, ya que ha mantenido al pez luna fuera del menú de la pesca comercial, pero también significa que se ha invertido muy poco dinero en averiguar cómo les va.

No sólo los humanos parecen relativamente desinteresados (aunque en Japón son un manjar, como el pez globo); tampoco en el océano parecen querer comerlos.

Los ataques de tiburones ocurren, sobre todo porque los tiburones tigre comen literalmente cualquier cosa, pero incluso el depredador menos quisquilloso del océano parece mostrar raramente interés.

El pez luna, Mola mola, es un animal muy similar cuyo número está disminuyendo debido a las elevadas tasas de capturas accidentales, ya que se enreda en las redes que se tienden para capturar otros peces. Es seguro decir que el pez luna gigante está sufriendo un destino similar, y como sabemos tan poco sobre él, va a ser difícil diseñar cualquier programa de recuperación eficaz.

10. Posiblemente estén llenos de toxinas de pez globo.

Tal vez pueda adivinarlo por su expresión imberbe, pero las especies de Mola están emparentadas con los peces globo.

Aunque no tienen las espinas características, sí comparten otras defensas que explican la falta de interés de la industria pesquera comercial.

Al igual que el pez globo, se ha dicho que las especies de Mola tienen concentraciones de tetrodotoxina en sus tejidos, aunque cuando se analizaron en un estudio no se encontraron tales resultados. Aun así, el pez sigue figurando en la lista de peces peligrosos para la salud de la UE, posiblemente basándose totalmente en su parentesco con el pez globo.

Hay que seguir investigando, pero si resulta que se pueden comer sin peligro, esto podría financiar una investigación científica mucho más profunda sobre las particularidades de este extraño pez, aunque sea por una mala razón.

Resumen de la ficha del pez luna gigante

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Cordados
Clase: Actinopterygii
Orden: Tetraodontiformes
Familia: Molidae
Género: Monodon
Nombre de la especie:

Mola Alexandrini

Fuentes objetivas y referencias

  1. Museo Australiano (2020), "Giant Sunfish larva identified for the first time", Phys.org.
  2. José Nuno Gomes-Pereira (2022), "The heaviest bony fish in world: A 2744-kg giant sunfish Mola alexandrini (Ranzani, 1839) from the North Atlantic", Wiley Online Library.
  3. Hailin Pan (2016), "The genome of the largest bony fish, ocean sunfish (Mola mola), provides insights into its fast growth rate", Biblioteca Nacional de Medicina.
  4. Sawai, E., Yamanoue, Y., Nyegaard, M., & Sakai, Y. (2017), "Redescription of the bump-head sunfish Mola alexandrini (Ranzani 1839), senior synonym of Mola ramsayi (Giglioli 1883), with designation of a neotype for Mola mola (Linnaeus 1758) (Tetraodontiformes: Molidae)", Ichthyological Research.
  5. "Pez luna", Lista Roja de la UICN.
  6. Miguel Baptista (2022), "Does Ocean Sunfish Mola spp. (Tetraodontiformes: Molidae) Represent a Risk for Tetrodotoxin Poisoning in the Portuguese Coast?", MDPI.

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