Perfil del pulpo de manta

Hay un cefalópodo muy raro en los arrecifes y aguas abiertas de los trópicos, que era tan escurridizo, que los machos sólo han sido vistos un puñado de veces y fueron registrados vivos por primera vez alrededor del cambio de milenio.

Estos pulpos pertenecen al género Tremoctopus, del que existen cuatro especies, y deben su nombre a sus enormes telarañas, que presentan como medio de defensa cuando se ven amenazados.

Conoce la impresionante pulpo manta .

El pulpo manta en la Gran Barrera de Coral, Australia. (Crédito de la imagen: @jacintashackleton)

Datos sobre el pulpo manta

Hábitat: Océanos tropicales y cálidos, generalmente pelágicos o de arrecife
Ubicación: Mediterráneo, Caribe
Vida útil: Posiblemente hasta 4 años
Tamaño: 2" a 6'7" (2,5 cm a 2 metros)
Peso: Hasta 12 kg o 26 lb
Color: Color crema con reflejos verdes, morados y rojos
Dieta: Peces pequeños, moluscos, crustáceos
Depredadores: Tiburones azules, atunes y otros grandes depredadores
Velocidad máxima: Lento
Nº de especies:

4
Estado de conservación:

Preocupación Menor

El pulpo manta tiene algunas cualidades únicas. Utiliza armas, echa una red y presenta algunas diferencias peculiares entre los sexos.

Los cuatro especies son raro criaturas posiblemente bastante inteligentes que migran tanto diaria como estacionalmente en busca de cotos de caza y climas favorables.

No se puede saber mucho de un animal tan escurridizo, pero una cosa es segura, son muy buenos en defender ellos mismos y la mujeres tienen la sartén por el mango cuando se trata de lucha libre...

Datos interesantes sobre el pulpo manta

1. Las hembras son cien veces más grandes que los machos

Las hembras de pulpo manta son dos órdenes de magnitud mayores que los machos, lo que los convierte en los animales que no son microscópicos con mayor dimorfismo sexual o "diferencia física" de tamaño.

Un pulpo de manta macho puede medir como máximo 2,5 cm, o una pulgada de largo, y harían falta más de 10.000 de ellos para igualar el peso de una hembra de 2 metros.

Esta diferencia de tamaño entre sexos se observa en varios animales marinos, y esto, al menos en los animales terrestres, suele implicar una divergencia de las estrategias de apareamiento monogámico, lo que se traduce en que estas enormes hembras probablemente aceptan numerosas parejas en su afán por reproducirse.

La hembra del pulpo manta. Crédito de la imagen: @jacintashackleton

2. Los machos dan su brazo derecho por una compañera

Los diminutos machos, si tienen la suerte de encontrar una hembra receptiva, le entregan un puño lleno de esperma, unido a un brazo modificado, que posteriormente se desprende del cuerpo del macho.

Este brazo se llama hectoctilo y se cree que los machos sólo tienen uno. Una vez hecho, no les sirve de mucho quedarse por ahí y probablemente mueran poco después del apareamiento.

Las diferencias en este hectocotylus se utilizan para determinar las especies con fines taxonómicos.

La hembra, por su parte, guarda en su manto múltiples paquetes de esperma de sus diversos trajeadores, que puede elegir utilizar cuando le apetezca.

3. Arman medusas

Estos pulpos son inmunes a la picadura del Manowar portugués (vale, técnicamente no es una medusa, pero en cuanto a tentáculos, se le parece bastante).

El pulpo arrancará estos tentáculos y los usará como defensa, y posible para capturar presas. Sin embargo, esta es una ventaja que no tienen las hembras.

El tamaño de la hembra hace que los tentáculos del Manowar sean ineficaces contra depredadores más grandes. Este mecanismo de defensa sólo lo utilizan los machos, ya que sus depredadores son mucho más pequeños y más susceptibles a las dolorosas picaduras.

4. Las hembras utilizan una manta

En lugar de picar, las hembras de pulpo manta utilizan una red de piel entre sus extremidades que puede hacerla parecer mucho más grande en un intento de ahuyentar a los depredadores.

Si esto no funciona, también se desprende con bastante facilidad si es atacado y puede utilizarse como señuelo.

5. Las especies pueden determinarse por cómo utilizan esta manta

En dos de las especies de Tremoctopus, las hembras desprenden esta telaraña, de la que se dice que imita la forma de sus huevos. Se ha descrito que, al soltarla, se expande inmediatamente hasta alcanzar el tamaño de un pañuelo, con sus manchas brillantes resplandeciendo en un deslumbrante despliegue.

Se dice que las manchas se asemejan a grupos de huevos, que pueden funcionar como un señuelo atractivo para los depredadores.

La forma que adopta difiere entre las dos especies y puede servir para distinguirlas.

6. Participan en migraciones 3D

Durante los meses fríos, los pulpos de manto migran de aguas más profundas a aguas poco profundas en busca de calor.

Pero también participan en una migración vertical diaria, subiendo y bajando por la columna de agua. Así pues, se trata de animales que migran tanto vertical como horizontalmente en su entorno.

7. ¡Son difíciles de encontrar!

En los últimos tres años, los científicos que trabajan en la Gran Barrera de Coral sólo se han topado con el pulpo manta tres veces.

Historias similares de todo el mundo nos muestran que se trata de animales muy esquivos y poco comunes, pero las cuatro especies están catalogadas como "de preocupación menor" por la UICN, a pesar de los escasos datos presentados sobre sus poblaciones.

8. Los machos tienen ojos enormes

El macho tiene lo que parecen grandes ojos saltones en la cabeza, lo que quizá sea una adaptación para encontrar pareja, ya que el pulpo manta macho es tan diminuto. Los ojos del macho son relativamente enormes en comparación con su cuerpo, en una proporción mucho mayor que los de la hembra.

Con esto y el brazo modificado, quizás estén bien preparados para cazar hembras, a pesar de su diminuto tamaño.

9. Disponen de todo el arsenal Octopodiano

Se hacen muchas afirmaciones infundadas de que el pulpo manta no tiene tinta, sugiriendo que sus defensas más creativas son una respuesta a la falta natural de un sistema de escape inherente. Sin embargo, parece que los pulpos manta tienen todo esto y más.

Son capaces de cambiar de color, hacer uso del contra-sombreado, rociar tinta y salir disparados en una maniobra de ráfaga rápida como respuesta a las amenazas, además de utilizar tentáculos y mantas de cuero desmontables.

Crédito de la imagen: @jacintashackleton

Resumen del expediente del pulpo de manta

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Moluscos
Clase: Cefalópodos
Orden: Octopoda
Familia: Tremoctopodidae
Género: Tremoctopus
Nombres de especies:

Tremoctopus gelatus (Pulpo gelatinoso de manta)

Tremoctopus robsoni

Tremoctopus gracilis (pulpo palmado)

Tremoctopus violaceus (pulpo de manta común)

Fuentes objetivas y referencias

  1. M. D. Norman (2002), "First encounter with a live male blanket octopus: the world's most sexually size-dimorphic large animal", RSNZ.org.
  2. Nixon y Young (2016), "Deployable Web Distracts Predators", Ask Nature.
  3. Bertin Huynh (2022), "Dancing through the water': rare sighting of blanket octopus in Great Barrier Reef", The Guardian.
  4. Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen (2012), "Exaptations in Argonautoidea (Cephalopoda: Coleoidea: Octopoda)", Research Gate.

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