Perfil del manatí

En las aguas poco profundas de los trópicos hay un pequeño género de vegetarianos flotantes de aspecto bastante extraño.

Se llaman manatíes No son como muchos animales de hoy en día; comparten un linaje inusual y tienen algunas relaciones extrañas.

Datos sobre los manatíes

Hábitat: Regiones costeras poco profundas y ríos tropicales
Ubicación: África occidental, cuenca del Amazonas, México y el Caribe
Vida útil: 65 años
Tamaño: 4,6 m de largo
Peso: 1.775 kg (3.900 lb)
Color: Gris, a veces cubierto de algas
Dieta: Pastos marinos, plantas/algas de agua dulce o salada
Depredadores: Pocos, cocodrilos cuando jóvenes
Velocidad máxima: 24 km/h (15 mph)
Nº de especies:

3
Estado de conservación:

Vulnerable

Los manatíes son un grupo de tres especies del orden Sirenia que crecen bastante y pastan tranquilamente en las aguas poco profundas de los deltas africanos, centroamericanos y caribeños.

Hay 3 vivos especies de manatíes: el manatí amazónico, el manatí antillano y el manatí de África occidental.

Los manatíes son generalmente solitario animales, aunque las madres amamantan a sus crías. Les gusta dieta Se alimentan de más de 60 tipos diferentes de plantas, hierbas marinas y algas del fondo del océano. Cada día ingieren alrededor del 10% de su peso corporal en plantas.

Los manatíes son los océanos mayor herbívoros de hasta 4,5 metros de longitud y 1.775 kg de peso. Son lento Son criaturas que se mueven y pasan dormidas hasta el 50% de su tiempo sumergidas. Salen a la superficie cada 3-5 minutos para respirar, pero pueden aguantar la respiración hasta 20 minutos.

A menudo se confunden con dugongos y con la única especie de vaca marina que queda, aunque pertenecen a un género diferente. Tienen bigotes gruesos y pelo ralo y también pueden ser bastante inteligentes.

Aunque los manatíes no tienen depredadores naturales en su hábitat natural, las tres especies de manatíes están clasificadas en la lista de especies amenazadas. vulnerable a la extinción, debido a las amenazas de la destrucción del hábitat y las colisiones con embarcaciones por parte de los humanos.

Datos interesantes sobre los manatíes

1. A los marineros les parecían demasiado monos

El orden Sirenia, que incluye tanto a los manatíes como a los dugongos, recibe su nombre de la leyenda griega de las sirenas, que eran un grupo de monstruos malvados que atraían a los marineros a las rocas con sus encantadores cantos.

Se cree que las leyendas de sirenas tienen un origen similar, y que los manatíes y los dugongos pueden haber sido la inspiración de las criaturas mitad pez mitad mujer de las que hablaban los marineros solitarios. Esto puede sugerir que cualquier cosa se vuelve bonita cuando se pasa el tiempo suficiente en el mar.

2. Utilizan los pedos para flotar

Los manatíes son mamíferos, por lo que, a diferencia de los peces óseos, no tienen vejiga natatoria. Y, a diferencia de los tiburones, no tienen hígado graso ni huesos cartilaginosos. Todas estas adaptaciones en otros animales suelen funcionar como reguladores de la flotabilidad, ayudando al animal a subir y bajar en el agua a voluntad.

Aun así, los manatíes han ideado una forma inteligente de regular su flotabilidad o hundimiento: sus gases.

Cuando quieren flotar, se aguantan los pedos. Para hundirse, los sueltan.

Esta afirmación algo dudosa ha sido confirmada en un artículo de la revista, junto con la nota de que cuando se constipan, flotan sin rumbo como globos de pedos y en el pasado han necesitado laxantes para recuperar el control de la flotabilidad.

3. Están emparentados con los Hyraxes

Los manatíes pertenecen a un extraño clado de mamíferos llamado Paenungulata, que incluye un pequeño animal africano muy parecido a un roedor, llamado hyrax. No hay muchos otros animales en este clado, pero muestran una diversidad bastante sorprendente.

Los hiráxidos son unos simpáticos seres peludos que ocupan tranquilamente los afloramientos rocosos de la sabana durante el día o emiten espeluznantes gritos de nave fantasma desde los árboles por la noche. No se parecen ni remotamente a los manatíes, que casi nunca se suben a los árboles. Sin embargo, los análisis de ADN han confirmado que están emparentados.

4. ¡Y están emparentados con los elefantes!

Ah, y el otro animal de este clado es el elefante.

Así pues, en Paenungulata hay un verdadero grupo de inadaptados que, de alguna manera, han sobrevivido a la extinción. Los manatíes, al igual que los jirafas y los elefantes, también tienen uñas, e incluso un labio superior prensil, lo que hace que sus caras se parezcan un poco a las de los elefantes, si entrecierras un poco los ojos.

Más parecido a un elefante que a una sirena.

5. No son del todo un dugongo

Mucha gente utiliza indistintamente los términos manatí, vaca marina y dugongo, pero en realidad se trata de animales diferentes. Se parecen, y en cierto modo están emparentados, pero los manatíes pertenecen al género Trichechus.

Para distinguirlos fácilmente, fíjese en la cola: en los manatíes, es redondeada como una paleta de pizza.

En dugongos, es fluked, como una ballena.

6. Pueden ser tan inteligentes como un delfín

Los manatíes tienen una proporción muy baja entre el tamaño de su cuerpo y su cerebro. Esto se suele considerar un signo de animal tonto, pero hay excepciones. Es posible que los manatíes hayan crecido mucho para mantener su temperatura corporal de forma más eficaz en aguas cambiantes. Parece que en las pruebas son tan buenos resolviendo problemas como un delfín.

Vale la pena señalar que "inteligencia" es una palabra un poco sucia en la ciencia del comportamiento, ya que es imposible de cuantificar y hay un montón de maneras en que un organismo puede ser inteligente. Sin embargo, cada vez es más evidente que los manatíes no son tan descerebrados como parecen.

7. ¡Saben hablar!

Los manatíes suelen emitir chillidos y chillidos, y a veces gorjeos y gruñidos.

Se comunican entre sí mediante una serie de vocalizaciones. Estas llamadas son estructuralmente complejas, lo que significa que se ajustan en función del contexto y contienen información dependiente de éste.

8. ¡Pueden andar!

Lo bueno de estar gordo bajo el agua es que no tienes que cargar con todo tu peso. Los manatíes, a pesar de ser torpedos de grasa, pueden caminar por el fondo marino graciosamente de puntillas.

9. Los dientes de los manatíes se reemplazan continuamente

Los humanos tenemos dientes de leche y dientes adultos. Si pierdes los dientes adultos, ¡no vuelven a crecer!

Sin embargo, los manatíes (al igual que los elefantes) reemplazan continuamente sus dientes a lo largo de su vida.

10. Manatí proviene de una palabra caribe

El nombre de manatí procede de "manati", palabra caribe que significa "pecho" o "ubre", en referencia a los pechos de las hembras de manatí.

11. Corren el riesgo de derrumbarse

Los manatíes de Florida están clasificados como "vulnerables", con baja diversidad genética.

La diversidad genética es tan importante como el tamaño de la población en la conservación. A menudo, a pesar de que haya machos y hembras en una población, simplemente no hay suficientes genes para propagarse de forma viable, lo que significa que los individuos están demasiado emparentados para crear una descendencia sana y aparecen con más frecuencia mutaciones negativas, o "deletéreas", en el ADN de la descendencia.

Esto hace que la diversidad genética sea fundamental para preservar la especie, y con cifras de población tan variables a lo largo del año, y acontecimientos aleatorios como enfermedades y vertidos de petróleo que afectan a su demografía, los manatíes pueden correr el riesgo de convertirse en una población inviable en muchas zonas.

12. Ingieren mucho plástico

Por desgracia, los manatíes sufren mucho por la ingestión de plástico, y han muerto en numerosas ocasiones por ello.

Los residuos plásticos en los océanos son un auténtico asesino de innumerables especies oceánicas, y los manatíes parecen sufrir mucho por ello.

13. Las hélices suelen dañarles

También en este caso es triste. Estas lentas, amables y curiosas salchichas marinas suelen ser despedazadas por los barcos que les pasan por encima. Las cicatrices de las hélices son comunes a lo largo de sus lomos, y estas interacciones también pueden ser a menudo mortales.

En Florida, el 25% de las muertes de manatíes registradas se atribuyen a colisiones con embarcaciones, por lo que es importante reducir la velocidad de las embarcaciones en la zona; algo que se ha demostrado que da a los manatíes mucho más tiempo para reaccionar ante las amenazas que pasan, además de reducir los daños en caso de colisión.

Resumen del expediente sobre el manatí

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Cordados
Clase: Mammalia
Orden: Sirenia
Familia: Trichechidae
Subfamilia: Trichechinae
Género:

Trichechus
Nombres de especies:

Manatí amazónico (Trichechus inunguis)

Manatí antillano (Trichechus manatus)

Manatí de África Occidental (Trichechus senegalensis)

Fuentes objetivas y referencias

  1. John E. Reynolds III, "Diaphragm structure and function in the Florida manatee (Trichechus manatus latirostris )", Wiley, abril de 2000.
  2. Capitán Mike, "¿Cómo de listo es un manatí?", Nadando con los manatíes, 2018.
  3. Charles Scott Calleson, "REVIEW: Slower boat speeds reduce risks to manatees", Research Gate, 2007..

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