Perfil de Flying Fox

Si alguna vez ha oído hablar de un zorro volador y te ha parecido una criatura aterradora e improbable, tenemos buenas y malas noticias para ti.

La buena noticia es que los zorros voladores no son zorros en absoluto. De hecho, hay 199 especies, y un zorro no es una de ellas.

La mala noticia es que en realidad son una familia de megabats Tienen la cabeza parecida a la de un zorro, con orejas pequeñas y ojos grandes.

Flying Fox Datos generales

Hábitat: Bosques subtropicales y tropicales, cuevas
Ubicación: Principalmente Sudeste Asiático, África Subsahariana, Oceanía
Vida útil: 31 años
Tamaño: 5 pies (1.5m) envergadura del ala
Peso: 1,1 kg (2,4 lb)
Color: Cuello y cuerpo color canela/jengibre, alas y cara negras
Dieta: Frutas, néctar, insectos (raramente)
Depredadores: Águilas, halcones, gavilanes, serpientes, humanos
Velocidad máxima: 31 km/h
Nº de especies:

199
Estado de conservación:

De En Peligro Crítico a Preocupación Menor

En hábitat bosques tropicales y cuevas de Asia Meridional, el Sudeste Asiático, África Oriental y Australia.

Los zorros voladores son murciélagos enormes El nombre se refiere principalmente a los murciélagos de los géneros Pteropus y Acerodon, pero dado que muchos otros grandes murciélagos se denominan "zorros voladores", es mejor agruparlos bajo el nombre de su familia: Pteropodidae.

La mayoría de las especies de zorros voladores son nocturna y buscar comida por la noche.

También se les conoce como "murciélagos frugívoros" (aunque no todos los frugívoros son zorros voladores), debido a su dieta Se alimentan de fruta, pero también de flores, néctar y, ocasionalmente, insectos. Aunque su aspecto pueda asustar al principio, no beben sangre, como los murciélagos vampiro.

Estos son los murciélagos más grandes Por desgracia, también son objeto de una peligrosa caza que ha llevado a algunas especies a enfrentarse a peligrosas amenazas. extinción .

Datos interesantes sobre el zorro volador

1. Su nombre significa "pies alados".

Los nombres científicos suelen ser latinos o griegos antiguos. En el caso de los zorros voladores, son estos últimos.

El afijo "-ptera" o "-ptero" hace referencia a las alas; por eso, si te gustan los animales prehistóricos, probablemente lo hayas visto en pterosaurio (lagarto alado) o archeopteryx (ala antigua). Es una buena palabra para aprender porque se utiliza mucho en biología -incluso en plantas-; también puede significar pétalo, como en el girasol pequeño B. macroptera. (pétalo largo).

Los sufijos "-pod", "-poda", "-pus" o "-ped" se refieren a pies o extremidades, como en artrópodo (pata articulada), bípedo (de dos patas) y milpiés (mil patas).

Si los juntamos, obtenemos Pteropus: pies alados. De ahí viene también el nombre de la familia Pteropodidae.

2. Sus alas son en realidad piel estirada entre "dedos".

Sólo les queda libre el pulgar, que tiene una gran garra que les sirve para trepar y acicalarse.

3. Su linaje es un misterio

Aunque existen enormes poblaciones de estos asombrosos animales repartidas por las regiones tropicales y subtropicales del planeta, se sabe muy poco sobre su origen. Se cree que falta al menos el 61% de su registro fósil, lo que dificulta su comprensión desde una perspectiva taxonómica antigua.

Sin embargo, con los avances en la secuenciación del ADN y la taxonomía molecular, estos misterios pueden reducirse un poco, aunque es difícil establecer la ascendencia y la evolución sin buenos registros fósiles que puedan datarse con precisión.

4. Casi el 8% de las especies aún no se han medido

Incluso entre los vivos, hay una preocupante falta de información. Casi el 8% de las especies de zorros voladores tienen muy pocos datos disponibles sobre ellas como para clasificarlas en términos de amenaza de extinción.

Esto significa que podrían estar en peligro sin que lo supiéramos.

5. ¡Las alas de los zorros voladores actúan como un saco de dormir incorporado!

Se las envuelven alrededor del cuerpo y les ayudan a conservar el calor corporal cuando se cuelgan boca abajo para descansar.

6. El murciélago más grande del mundo es un "vampiro de pies alados" casi amenazado

Pteropus vampyrus, el enorme zorro volador de Asia, no es tan temible como parece. Se alimenta tanto de fruta como del néctar de las flores, por lo que es un importante polinizador y distribuidor en el bosque.

Sin embargo, tiene una envergadura que puede alcanzar los 1,7 m (5,7 pies).

Por desgracia, está siendo cazada para alimentarse y actualmente figura en la lista de especies "muy amenazadas" de la ICUN.

7. Son polinizadores prolíficos

Cuando los murciélagos se alimentan de flores, recogen y distribuyen el polen entre las plantas, por lo que son importantes polinizadores en el bosque.

Cuando se estudió, se observó que una población visitaba más de la mitad de las especies arbóreas del bosque, con un 79% de las copas visitadas. Esta enorme diversidad las convierte en un poderoso contribuyente al ecosistema forestal, y no sólo por su forma de alimentarse.

Cuando estos animales comen frutas, muchas de las semillas de las frutas pasan a través de ellos ilesas, lo que convierte sus cacas, o "guano", en otro valioso recurso para distribuir semillas.

Por último, este guano también tiene un alto contenido en nutrientes para las plantas, por lo que actúa como fertilizante para los suelos pobres en nutrientes de la selva tropical.

8. Son muy sociables

Algunas colonias cuentan con decenas de miles de individuos. El zorro volador de cabeza gris tiene una colonia media de 20.000 individuos.

Es un número impresionante de murciélagos, suficiente para tapar la puesta de sol cuando salen todos a la vez, pero nada comparado con la mayor colonia de murciélagos del mundo: unos 15-20 millones de murciélagos de cola libre (murciélagos normales y aburridos, no zorros voladores) en Texas.

9. El zorro volador no puede ecolocalizar

A diferencia de la mayoría de los murciélagos, los zorros voladores han perdido la capacidad de utilizar el sonido para orientarse. Esta habilidad la utilizan sobre todo los murciélagos que cazan objetos móviles, como insectos y ranas, pero como los zorros voladores comen cosas que no huyen, y como la evolución funciona a base de "úsala o piérdela", estos murciélagos la perdieron.

En su lugar, sin embargo, desarrollaron un olfato mucho más avanzado y sus ojos funcionan bastante bien, por lo que no salieron totalmente perdiendo. Los zorros voladores desafían el viejo adagio "tan ciego como un murciélago".

10. Algunos se embarcan en migraciones épicas

En Australia se ha registrado una especie de zorro volador que recorre 2.000 km de ida y 2.000 km de vuelta, deteniéndose en distintos lugares para alimentarse y descansar por el camino.

11. Participan en la "inmersión" del vientre

Los murciélagos suelen intentar refrescarse abanicándose mientras descansan.

Sin embargo, cuando esto no les ayuda, vuelan a poca altura sobre un río y sumergen el vientre en él, rozando apenas la superficie del agua para refrescarse, ¡y beben el agua de su propio pelaje!

12. Tienen ciclos reproductivos lentos

Los megabates del género Pteropus, con el mayor número de especies de zorros voladores, tienen todos más o menos el mismo patrón reproductivo. Las hembras dan a luz un batallón (llamado cachorro) al año, y pueden tardar casi 200 días en gestarse.

Además, el destete se prolonga hasta seis meses más, la dependencia dura alrededor de un año y la madurez sexual puede durar un año más.

Cualquier animal o planta que tarde en reproducirse es vulnerable a las amenazas de extinción. Si la tasa de mortalidad supera a la de reproducción, las poblaciones entran en declive, y los zorros voladores sufren, en muchos casos, este efecto.

13. El zorro volador es sacrificado sin piedad

Los zorros voladores no sólo se cazan por su carne, sino que en muchos lugares se sacrifican por miles para mantenerlos alejados de los cultivos. En algunos países se conceden licencias para cazarlos por decenas de miles con este fin, pero hay muchas pruebas de que los sacrificios no tienen el efecto deseado y pueden provocar pérdidas devastadoras de biodiversidad.

La destrucción del hábitat es otra grave amenaza para los murciélagos frugívoros, y múltiples especies ya han desaparecido desde el siglo XIX.

A medida que crece la población mundial y aumenta la demanda de animales y otros alimentos de alto valor, se talan más tierras para producirlos. Con el doble ataque de la destrucción del hábitat y la caza de estos animales por su carne y sus dientes, muchas especies se extinguirán pronto si no se interviene con cuidado.

14. Algunas especies están reapareciendo de forma espectacular.

Sin embargo, no todo es pesimismo: con un esfuerzo concertado, estas especies se recuperan con facilidad, como demuestran los zorros voladores de Pemba, en la costa oriental de África.

Antaño consideradas un manjar local, ahora hay más de 22.000 (número registrado en 2008) disfrutando de su tiempo en Tanzania. Esta notable reaparición demuestra el efecto positivo de los esfuerzos de educación y conservación para proteger a estos polinizadores esenciales en todo el planeta.

15. Los zorros voladores son reservorios naturales de virus

Los zorros voladores son portadores de varios virus transmisibles al ser humano, que pueden causar rabia y otras enfermedades mortales.

Se sospecha que las especies de murciélagos son reservorios de enfermedades como el SARS, el Coronavirus y el Ébola, aunque no se sospecha que los zorros voladores sean hospedadores de las mismas.

Otros murciélagos, como el increíble murciélago cabeza de martillo, están siendo investigados como reservorios del virus del Ébola.

Resumen del expediente sobre el zorro volador

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Cordados
Clase: Mammalia
Orden: Chiroptera
Familia: Pteropodidae
Subfamilia: Pteropodinae
Género:

Pteropus

Fuentes objetivas y referencias

  1. Emma C. Teeling et al, "A Molecular Phylogeny for Bats Illuminates Biogeography and the Fossil Record", American Association for the Advancement of Science, 2005.

  2. "Gran zorro volador", Lista Roja de la UICN, 2008.
  3. Sandra Anne Banack, "DIET SELECTION AND RESOURCE USE BY FLYING FOXES (GENUS PTEROPUS)", Ecology of America, 1998.
  4. Susan M.Tsang, "Flying Foxes: Imperiled Island Taxa", Módulo de referencia en sistemas terrestres y ciencias medioambientales, 2021.
  5. Jacques de Speville, "Why Mauritius is culling an endangered fruit bat that exists nowhere else", The Conversation, 2020.
  6. Lindsey Jean Roetzel, "Zorros voladores de Pemba: uno de los murciélagos frugívoros más grandes del mundo", One Earth, 2022.

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