Perfil de la tortuga mordedora de caimán

En los pantanos de Florida, los caimanes son bien conocidos por su tremenda fuerza mordedora y su capacidad para acechar sin ser detectados en aguas infestadas de algas. Pero también hay otras amenazas.

La mayor tortuga de agua dulce de Norteamérica tiene una fuerza de mordedura a la altura y se esconde tan eficazmente como su homónima.

En tortuga caimán es una especie de tortuga de gran tamaño originaria de EE.UU. y una de las más pesadas del mundo.

Datos sobre la tortuga mordedora caimán

Hábitat: Aguas dulces profundas: ríos, canales, lagos, pantanos
Ubicación: Sudeste de EE.UU. y Sudáfrica
Vida útil: Se han registrado hasta 45 en libertad, 70 en cautividad
Tamaño: Hasta 81 cm (32 pulgadas)
Peso: Por lo general, hasta 90 kg, aunque se ha informado de casos mucho más pesados.
Color: Colores pantanosos - marrón, gris, negro y verde
Dieta: Cualquier cosa que quepa en su boca
Depredadores: Humanos, pájaros, mapaches, mofetas, caimanes
Velocidad máxima: Lento
Nº de especies:

1
Estado de conservación:

Vulnerable

Las tortugas caimán son generalmente encontrado En las aguas que desembocan en el Golfo de México, prefieren las zonas cubiertas de árboles y arbustos. Rara vez se aventuran en tierra, a menos que una hembra esté anidando. Son criaturas solitarias, y hay muy poca estructura social o cuidado parental.

Los machos suelen ser más grandes que las hembras, llegando a medir 81 cm de largo. talla Sin embargo, hay informes de ejemplares mucho más grandes, con una tortuga particularmente grande en el Acuario Shedd de Chicago, con un peso verificado de 113 kg (249 lb).

La tortuga mordedora caimán es un generalista depredador Un pico dentado, huesudo y ganchudo está listo para bifurcar a su desafortunada presa, y sólo sus pequeñas fosas nasales son visibles por encima del agua pantanosa.

En dieta sobre diversos animales, como peces, anfibios, moluscos, serpientes, caracoles, gusanos, aves acuáticas, pequeños roedores que habían acudido al agua a beber y otras tortugas.

Están bien adaptado Estas tortugas son capaces de captar olores bajo el agua y desenterrar manjares ocultos, como un caimán bebé o cualquier cosa que se le cruce por la cara, aunque sea un dedo.

Datos interesantes sobre la tortuga mordedora caimán

1. Se llaman así por las crestas de su caparazón

Las tres crestas dorsales rugosas de su caparazón le dan un aspecto primitivo, casi de dinosaurio, y parecen el lomo de un caimán.

Con poderosas mandíbulas y una gran cabeza, son únicas entre las tortugas mordedoras por tener ojos en un lado de la cabeza. Sus poderosas mandíbulas y su cola son una similitud más con los caimanes.

La tortuga mordedora caimán también recibe a veces el nombre de "pargo caguama".

2. Se confundían como una sola especie

Hasta hace poco, la tortuga mordedora caimán era en realidad tres especies de animales similares. Sin embargo, nadie lo sabía, así que no es culpa suya.

En 2014, las poblaciones de tortugas caimán se sometieron a un análisis molecular y los investigadores observaron que estaban formadas por tres especies distintas.

Esto significaría que ahora hay tres especies de pargo caimán, pero las otras dos obtuvieron sus propios nombres: la tortuga mordedora de Suwannee y la tortuga mordedora de Apalachicola, aunque esta última aún está bajo escrutinio.

En cualquier caso, sólo queda una verdadera tortuga caimán mordedora, a pesar de los imitadores.

3. Tías buenas, tíos guays

A veces pensamos que la vida es algo sencillo, pero los cerca de cuatro mil millones de años que lleva existiendo le han dado tiempo de sobra para idear algunas estrategias de supervivencia asombrosas.

Las tortugas, al igual que la mayoría de los cocodrilos y caimanes, determinan su sexo durante el desarrollo y en función de la temperatura de los huevos. Las tortugas hembras se forman entre los 29 y los 30 grados Celsius, y los machos entre los 25 y los 27 grados.

En la zona intermedia, hay una mezcla de ambos.

Como las condiciones para su supervivencia cambian con la temperatura, es probable que crear más hembras reproductoras para compensar sea una estrategia de supervivencia inteligente, en la que surge un sesgo femenino.

El significado adaptativo de esta peculiaridad sigue siendo objeto de estudio, pero hay pruebas de que los machos en las temperaturas intermedias son los que tienen más éxito reproductivo y las hembras son más reproductivas en el rango de temperaturas extremas.

Se trata claramente de una adaptación a la supervivencia relacionada con el clima y permite a las poblaciones controlar su proporción de sexos para adaptarse a las condiciones ambientales que las rodean, pero aún no se han descubierto todas sus ventajas.

Si hubiera un premio Nobel de zoología, encontrar la clave de este fenómeno podría ser uno de los candidatos; sin duda es un buen doctorado. Los reptiles como éste son difíciles de estudiar debido a sus lentos ciclos de reproducción. Los pargos caimán sólo se reproducen una vez al año en el mejor de los casos, a veces una vez cada dos o así.

4. Utilizan la lengua para atraer a sus presas

Estas enormes tortugas se mueven muy poco. Aunque hurgan en la basura y cazan, son fantásticas depredadoras de emboscada, y pasan la mayor parte del tiempo inmóviles, esperando a que la presa venga hacia ellas.

Como pargo, tiene una tremenda fuerza de mordisco, que aplica a cualquier cosa pequeña y lo bastante desafortunada como para pasar junto a sus fauces abiertas.

Para empeorar las cosas, dentro de estas mandíbulas hay una pequeña lengua rosada, que se contonea tentadoramente como un gusano fresco. Esto llama la atención de los peces, que posteriormente son cortados por la mitad y tragados.

Hasta ahora son las únicas tortugas conocidas que tienen un señuelo como este.

5. Huelen con la garganta

Las tortugas mordedoras tienen órganos quimiosensoriales en el cuello, que utilizan para olfatear un buen carroñero.

Como viven en aguas turbias, sus ojos no sirven de mucho y, en su lugar, introducen agua en la garganta en un proceso conocido como bombeo de gula para tomar muestras olfativas del agua circundante.

A algunas de las presas elegidas por la tortuga les gusta esconderse bajo el sedimento fangoso, pero con esta extraña estrategia que huele a buche, el pargo puede localizarlas.

6. Necesitan respirar cada hora

Mientras que algunas tortugas marinas permanecen sumergidas durante más de una hora (algunos informes hablan de hasta 20 horas en el caso de las caguamas), los pargos caimán tienen que salir al menos cada 40-50 minutos, especialmente en aguas más cálidas.

Sin embargo, estos animales de sangre fría dependen de la calidez de su entorno para mantenerse ágiles. Sus rapidísimas mandíbulas sólo pueden funcionar a toda velocidad cuando el agua está a la temperatura adecuada; si está demasiado fría, ¡se ralentizan!

Cuando suben a tomar aire, suben a la superficie, pero permanecen completamente sumergidos, salvo por los orificios nasales que sobresalen en el extremo del hocico.

7. Son gruñones

No hace falta ser una presa para sentir la ira de un pargo caimán. Son notoriamente agresivos tanto con otras especies de tortugas como con las suyas propias.

Por lo general, no adoptan esta actitud con animales grandes, como las personas, a menos que se les manipule, en cuyo caso podrían tener un arrebato.

Se han confirmado casos en los que una tortuga de este tipo se ha arrancado uno o dos dedos, algo que pueden conseguir con creces.

8. A pesar de todas estas desventajas, siguen apareándose bajo el agua.

Todo el proceso de apareamiento debe ser complicado con un animal tan feo y miserable, pero dura entre 5 y 25 minutos, mientras está sumergido en el agua fangosa.

La hembra puede permanecer fértil hasta tres años, poniendo huevos en nidos excavados en la tierra seca. Puede haber 30 de estos huevos en un solo nido, y pueden permanecer latentes durante el invierno si es necesario.

Antes de eclosionar, son vulnerables a los depredadores, como las mofetas y los mapaches.

9. Entonces, crecen lentamente

Una cría puede tardar más de veinte años en alcanzar la madurez sexual, y esto es lo que las hace tan vulnerables a los descensos de población.

Suelen ser cazados por el hombre para obtener su carne, pero también sufren la destrucción de su hábitat, y con ciclos reproductivos lentos y un periodo de madurez realmente largo, ahora están catalogados como vulnerables por la UICN.

Los investigadores pueden determinar la madurez sexual por el tamaño de la cabeza de la tortuga: los machos son sexualmente maduros cuando su cráneo alcanza unos 115 mm.

Fotografía: © Taylor Blazi (//www.inaturalist.org/photos/229872706)

10. Son una especie invasora

Hay poblaciones invasoras de tortuga mordedora caimán en Sudáfrica y algunas han sido liberadas o se han escapado en aguas de la República Checa, Alemania y Hungría.

Algunos países de la UE prohíben la tenencia de tortugas mordedoras de cocodrilo por tratarse de una especie invasora que puede afectar a las poblaciones locales y a los delicados ecosistemas.

11. Nunca ha habido un ataque mortal a un ser humano

A pesar de su fama de morder alegremente los dedos de un humano desprevenido que se aventura a acercarse, y de ser sospechosa en el pueblo bávaro de Irsee de haber seccionado el tendón de Aquiles a un joven en un lago local, no se ha verificado ningún caso de muerte humana por la tortuga mordedora caimán.

Es un mito que ataquen a las personas, a menos que se les provoque. Sin embargo, pueden crecer mucho y tienen una fuerza de mordedura de 500 libras, ¡así que no se les debe coger!

Crédito de la foto: © barley45 (//www.inaturalist.org/photos/226461279)

Resumen de la ficha sobre la tortuga mordedora de caimán

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Cordados
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Chelydridae
Género: Macrochelys
Nombre de la especie:

Macrochelys Temmincki

Fuentes objetivas y referencias

  1. THOMAS, T. M., GRANATOSKY, M. C., BOURQUE, J. R., KRYSKO, K. L., MOLER, P. E., GAMBLE, T., ROMAN, J. (2014), "Taxonomic assessment of Alligator Snapping Turtles (Chelydridae: Macrochelys), with the description of two new species from the southeastern United States", Zootaxa.
  2. Karla Moeller (2013), "The Adaptive Significance of Temperature-Dependent Sex Determination in a Reptile", Enciclopedia del Proyecto Embrión.
  3. Fred Punzo y Lisa Alton (2002), "EVIDENCIA DEL USO DE CUESTIONES QUIMIOSENSORIALES POR PARTE DEL ALIGATORIO SNAPPING

    TURTLE, MACROCLEMYS TEMMINCKII, TO DETECT THE PRESENCE OF MUSK AND MUD TURTLES", Florida Academy of Sciences, Inc.

  4. "Alligator Snapping Turtle", Departamento de Conservación de Missouri.
  5. Brad M. Glorioso (2020), "Alligator Snapping Turtle", Journal of Fish and Wildlife Management.
  6. Björn Hengst (2013), "Bavarian Search for Vicious Turtle Continues", Spiegel.

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