Perfil del Dragón Marino Azul

Las babosas suelen ser lentas, terrestres y viscosas, no son exactamente lo que se dice exóticas y no suelen tener un aspecto muy interesante.

No se mueven rápido, se comen tus verduras y, desde luego, no pican. Al parecer, el Glaucus atlanticus, más conocido como el dragón de mar azul no recibió este mensaje.

Datos sobre el dragón marino azul

Hábitat: Océano abierto
Ubicación: Océanos Atlántico, Pacífico e Índico
Vida útil: Desconocido, potencialmente hasta un año
Tamaño: Hasta unos 3 cm (1,2 pulgadas) de largo
Peso: 50 g o menos
Color: Azul, plata, blanco
Dieta: Sifonóforos, caracoles
Depredadores: Posiblemente tortugas
Velocidad máxima: No consta
Nº de especies:

1
Estado de conservación:

No clasificado

Los dragones de mar azules son pequeños moluscos Se trata de gasterópodos sin concha, como las babosas de jardín, pero con mucho más.

Se pasan la vida flotante Los dragones azules también son conocidos como babosa de mar azul, ángel azul, babosa dragón e incluso golondrina de mar.

Son de color azul intenso, lo que puede ayudar a proteger a estos habitantes de la superficie del agua de la luz ultravioleta y proporcionarles un importante camuflaje. También lucen seis plumas apéndices de su cuerpo, y cazar a algunos de los más venenoso animales en el océano para comer.

Crecen hasta unos 3 cm (1,2 pulgadas) en longitud aunque se han descubierto algunos ejemplares de mayor tamaño que pueden encontrarse en grupos.

Son una de las pocas babosas carnívoras, y su rareza no acaba ahí; también pueden dar un desagradable picadura si se manipula o se pisa.

Datos sobre el dragón marino azul

1. Viven a la inversa que la mayoría de los animales

Por supuesto, hay razones válidas para ajustar esta configuración temporalmente, y no necesitamos entrar en ellas aquí. La cuestión es que arriba es arriba, abajo es abajo, y así es como nos gusta.

La mayoría de los animales oceánicos también son así y, por ello, muchos utilizan una genial adaptación llamada contra-sombreado, en la que su parte superior es oscura y la inferior clara. Se trata de una forma de camuflaje, ya que cuando miras hacia arriba a uno de estos animales, ves un color similar al del cielo, y si miras hacia abajo, está menos contrastado con el azul profundo del mar.

Los dragones de mar azules, en cambio, lo tienen todo al revés.

Su parte superior es más clara que su pie, que es azul. Esto se debe a que su suelo es la superficie del mar, ¡y se apoyan en ella desde abajo! Al igual que otras babosas, succionan su sustrato para desplazarse, sólo que en este caso tal vez podríamos llamarlo superestrato. La tensión superficial las transporta de un lugar a otro a través del viento y las corrientes oceánicas.

Pasamos la mayor parte del tiempo plantados con los extremos superiores hacia arriba y los inferiores hacia abajo.

2. Comen medusas mortales

De acuerdo, puede que hayamos exagerado un poco tanto en la parte "mortal" como en la parte "medusa" de la frase, pero no se puede jugar con un hombre de guerra portugués. Aun así, estos pequeños dragones hacen un trabajo corto con ellos y los elegirán antes que a las lechugas cualquier día de la semana.

Pero ese no es su único alimento; a este animal le gusta el peligro. Un hidrozoo similar a la medusa llamado Marinero del Viento también está en la parte superior de su menú, así como el caracol de mar violeta flotante y otro animal de colonia urticante, el botón azul.

Al igual que las babosas terrestres, tienen dientes radulares, los mismos que raspan y arañan la carne de los delicados vegetales terrestres y, en el caso de las babosas azules de mar, los cuerpos de sus víctimas.

3. ¡Los dragones de mar azules pueden picar!

Este dragón no puede respirar fuego exactamente, pero puede lanzar hechizos.

En las puntas de sus extremidades se encuentra un veneno defensivo que recoge de las toxinas que adquiere a través de las picaduras de sus presas.

Esta babosa no es venenosa por sí misma, se traga y almacena los nematocistos urticantes del hombre de guerra portugués y luego los utiliza ella misma.

4. Tienen genitales largos

Cuando intentas aparearte con algo que tiene dedos urticantes por todas partes, ésta es una buena estrategia. El ritual de apareamiento de estas babosas, como el de muchas otras, es tan elegante como espeluznante.

Estas babosas son hermafroditas, y el baile que hacen durante el apareamiento consiste en un delicado abrazo, seguido de un enrollamiento de los penes de la otra, tras lo cual cada babosa es inseminada.

A diferencia de sus primas, las babosas bananeras, ambas partes salen con los genitales intactos. Cuando vienen a poner sus huevos, adhieren los tentáculos urticantes de su presa no devorada a los hilos de los huevos.

5. Forman grupos llamados "Pies Azules".

A los dragones azules les gusta flotar juntos lo más cerca posible de sus presas y dejarse llevar por las corrientes y los vientos, creando grupos conocidos como "flotas azules".

Esto puede ser útil tanto para criar como para comer.

6. Los dragones de mar azules son objeto de varamientos masivos

Estar a merced del océano y de las corrientes de viento tiene sus inconvenientes. En ocasiones, un gran número de estos diminutos dragones llegan a las playas. Esto es un problema para los bañistas, por las picaduras, pero lo es mucho más para los dragones, que sólo pueden respirar bajo el agua.

Estos varamientos coinciden con los de su alimento favorito, por lo que si alguna vez se encuentra en un lugar donde pueda ver muchos Man o' War varados en la playa, es un buen momento para buscar también dragones de mar azules.

7. Su veneno es activo incluso después de la muerte

Recoger un dragón azul de mar puede provocar una dolorosa picadura.

Incluso después de muertas, su veneno permanece y pisar una o cogerla puede provocar una picadura ardiente que puede provocar síntomas como náuseas, dolor, vómitos y mucho más.

8. Forman parte de un complejo de especies

Esto es más un complejo para los taxónomos que para las propias babosas, que parecen perfectamente contentas de quiénes son y con quién se aparean.

Por otra parte, a los investigadores les resulta difícil distinguir las especies del género Glaucus, a lo que se añade el hecho de que el héroe de esta historia, G. atlanticus, también se encuentra en el Pacífico y otros océanos, con claras diferencias genéticas entre las poblaciones.

De hecho, en la década de 1800 había al menos otros cinco nombres de especies que finalmente se reasignarían a G. atlanticus.

9. Aparecen en zonas donde no deberían aparecer

Últimamente, los investigadores están encontrando estos animalitos en nuevos lugares. Tanto Taiwán como Texas son algunos de los lugares en los que los dragones de mar azules parecen estar apareciendo con más frecuencia de lo habitual.

Se puede pensar que esto es bueno y una señal de que la especie va bien -y puede que así sea-, pero las floraciones de población en nuevas ubicaciones a menudo significan confusión para el ecosistema.

Es probable que el cambio climático desempeñe un papel en la dispersión de estos animales y, como tal, podría ser un mal presagio de más problemas para el ecosistema en el futuro. Por desgracia, sabemos tan poco sobre ellos que es imposible estar seguros, quizá hasta que sea demasiado tarde.

Resumen de la ficha del dragón azul

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Moluscos
Clase: Gastropoda
Subclase: Heterobranchia
Orden: Nudibranquios
Suborden: Cladobranchia
Familia: Glaucidae
Género: Glaucus
Nombre de la especie:

Glaucus Atlanticus

Fuentes objetivas y referencias

  1. Channing Sargent, "Dragones azules: impresionantes criaturas marinas con aguijón", One Earth.
  2. Maria Elena Hernandez (2020), "UTRGV professor: Marvel at blue dragons, but don't touch", UTRGV.
  3. RAPHAEL M. PINOTTI, FABIO C. BOM y ERIK MUXAGATA (2018), "On the occurrence and ecology of Glaucus atlanticus Forster, 1777 (Mollusca: Nudibranchia) along the Southwestern Atlantic coast", Sci Hub.

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