Perfil de la hormiga conductora

Si tiene la suerte de visitar las selvas de África Central y Oriental, es posible que se cruce con alguna patrulla militar aquí y allá. Pero no se trata de ejércitos humanos, sino de algo mucho más poblado.

Una sola de estas patrullas puede contener muchos más individuos que el personal militar humano, tanto en activo como en la reserva, de todos los países de la Tierra. Por suerte para nosotros, no son muy políticos.

Se trata de Dorylus, más comúnmente conocido como hormigas conductoras u hormigas safari, gran género de hormigas arrieras que se encuentran en África central, oriental y meridional y en Asia tropical.

Conductor Hormiga Hechos

Hábitat: Selva tropical, matorrales, praderas
Ubicación: Principalmente África central y oriental, también Sudáfrica, Asia ecuatorial
Vida útil: Las reinas probablemente duren unos 5-10 años
Tamaño: Los soldados pueden medir más de 1,5 cm (0,6 pulgadas) Queens hasta 6 cm (2,4 pulgadas) de largo
Peso: <1g
Color: Rojo, marrón, negro
Dieta: Cualquier animal que puedan derribar, hasta el tamaño de un pollo pequeño
Depredadores: Chimpancés, algunas aves
Velocidad máxima: Alrededor de 20 metros por hora en las incursiones, pero los individuos son más rápidos
Nº de especies:

60+
Estado de conservación:

Preocupación Menor

Las hormigas conductoras son un género de hormigas arrieras, llamadas así (supuestamente) por ser utilizadas por ejércitos Pero el nombre parece más apropiado para describir su comportamiento: legiones de estos animales aterrorizan el suelo del bosque en busca de comida.

En swahili las hormigas conductoras también pueden llamarse ' siafu ', y este término puede ser utilizado por los indígenas para describir diversas especies de hormigas.

El género Dorylus es el grupo de hormigas más agresivo del mundo y contiene más de 61 especies Como todas las hormigas ejército, las colonias comprenderán roles jerárquicos y especializados.

Hay trabajador hormigas que suelen ser ciegas o tener una visión limitada y que realizarán diversas tareas para mantener la colonia. Mayor solidier Las hormigas tienen mandíbulas en forma de tijera y protegen a los miembros. Hay una reina Los machos reproductores, conocidos como "moscas salchicha" por su abdomen hinchado, pueden volar y buscar a la hormiga reina para reproducirse.

Aunque las hormigas conductoras son capaces de picar, confían en sus grandes mandíbulas cortantes para atacar cualquier cosa que se interponga en su camino. Principalmente dieta se alimentan de insectos y lombrices, pero también pueden consumir animales pequeños, como ratones, serpientes, culebras, pájaros o cualquier otra cosa que no se aparte de su camino.

También pueden asumir presa tan grandes como una rata o una gallina, dejan tras de sí rastros bien marcados y se mueven casi continuamente.

A un lado los Cinco Grandes, las hormigas conductoras son una de las cosas más chulas que verás en safari .

Datos interesantes sobre las hormigas conductoras

1. Los ejércitos de hormigas conductoras pueden contener más de 50 millones de individuos

En el Reino Unido o EE.UU., las hormigas que verá por ahí forman una colonia que probablemente comprenda entre 5.000 y 8.000 individuos.

Algunas especies de Myrmica forman colonias tan pequeñas como de unos pocos cientos de miembros, otras como Tetramorium caespitum pueden alcanzar la impresionante cifra de 15.000 o incluso 30.000. ¡Las colonias de Formica rufa pueden alcanzar incluso poblaciones de 400.000 miembros! Quizás puedas ver a dónde queremos llegar con esto...

Cuando una colonia de hormigas conductoras hace una incursión, suelen llevar consigo hasta cincuenta millones Este sobrecogedor fenómeno puede abarcar cientos de metros, incluso kilómetros, y contiene tantos pies marchando que es audible desde las proximidades.

Las hormigas se abren paso por casi cualquier terreno y dejan tras de sí un sendero bien pisado cuando se marchan.

2. Son nómadas

Estas colonias no están fijas en una posición como la mayoría de las especies de hormigas.

En su lugar, se desplazan con sus crías y su comida, y establecen vivacs subterráneos temporales; estructuras construidas con las propias hormigas, en cuyo interior la reina y las larvas están protegidas por paredes de patas y mandíbulas entrelazadas.

Mientras migran, hacen una nueva cada noche y se disuelven en patrullas de incursión al día siguiente.

3. Son depredadores agresivos

Las hormigas conductoras son depredadoras, por lo que no les interesan ni las latas de Coca-Cola ni las frutas.

En su lugar, abordarán cualquier cosa con proteínas, y una vez encontrada una fuente de alimento, los individuos dispersos se colapsan gradualmente en canales organizados, encerrados dentro de tubos de hormigas guardianas, cada una de las cuales levanta sus enormes mandíbulas hacia el cielo como advertencia.

Atacan a todo lo que encuentran a su paso, y aunque las gruesas ramas organizadas de los soldados son relativamente fáciles de detectar, si tienes la mala suerte de caminar por la hierba mientras están desplegados, recibirás rápidamente un aluvión de mordiscos.

También son buenos carroñeros y, durante la estación lluviosa, puede que te despiertes y los encuentres asaltando tu cocina en busca de sobras.

Las incursiones de las hormigas conductoras son potentes y eficaces y pueden desaparecer tan rápido como llegan. En 45 minutos o una hora, en la mayoría de los casos, se han marchado con su botín.

4. Hacen salchichas

Los zánganos de las hormigas conductoras son enormes bestias carnosas con temibles mandíbulas. A menudo se les oye y se les ve zumbando alrededor de las luces por la noche y chocando contra todo. Estas mandíbulas, por muy aterradoras que parezcan, son totalmente inofensivas y se utilizan como ganchos para el apareamiento.

El grueso abdomen cilíndrico de estas hormigas ha hecho que se las denomine moscas de la salchicha.

5. Construyen puentes

Las hormigas conductoras son animales todoterreno. Pueden trepar a los árboles, cruzar el agua y escalar todo tipo de paredes y acantilados. Lo hacen creando túneles y puentes con sus cuerpos.

Enormes hormigas soldado forman la cubierta exterior de estos canales y las obreras más pequeñas los utilizan para pasar con seguridad.

6. Tienen una fecundidad excepcional

Puede que se pregunte cómo una hormiga conductora reina tiene tiempo de fabricar todos estos individuos. Resulta que la reina de las especies Dorylus bien puede tener la mayor fecundidad (capacidad reproductora) a lo largo de su vida que cualquier otro animal.

Cada 25 días, una reina Dorylus wilverthi puede poner entre 3 y 4 millones de huevos. Ponen casi sin parar durante toda su vida y pueden tener hasta 15.000 ovariolas productoras de huevos. Una sola reina puede producir alrededor de 250 millones de huevos a lo largo de su vida.

7. Sus reinas son enormes

Como cabría esperar de estas cifras, tiene que ser bastante grande para hacer esto.

De hecho, es la hormiga más grande que se conoce y puede llegar a ser tan grande como un ratón pequeño: mide entre 3,8 y 6 cm de longitud total.

Cuando muere, su colosal fuerza de trabajo puede unir fuerzas con otra colonia, en un acto que se conoce como fusión de colonias.

8. Van a la guerra con otras hormigas

Aunque no son depredadores especializados de otras especies de hormigas, entran en guerra con otras hormigas que se cruzan en su camino. El ganador suele tener el ejército más numeroso.

9. Son un pesticida natural

Debido a su naturaleza de arrastrar todo lo que se mueve, las hormigas conductoras se consideran, en algunos casos, una adición útil a la zona. Siempre que mantenga los dedos de los pies (y las gallinas) alejados de ellas, pueden limpiar su granja de plagas de forma muy eficaz, sin dañar ninguno de sus cultivos.

También son bienvenidas en algunas casas, como medio para eliminar serpientes, cucarachas y otras plagas. En algunas culturas se recogen en una maceta a millares y se sueltan entre las hierbas que forman el tejado de la casa para eliminar las termitas.

Por otra parte, algunas culturas ven estas incursiones como un castigo o una forma de brujería.

10. Pueden funcionar como puntadas de campo

Se dice que ciertas comunidades utilizan tradicionalmente las enormes mandíbulas de estas hormigas para cerrar heridas, de forma muy parecida a como se emplean las grapas quirúrgicas en la medicina moderna.

Esto puede ser cierto o no, pero no es recomendable; los depredadores suelen llevar consigo un montón de bacterias desagradables en sus piezas bucales y no practican el mismo nivel de higiene bucal que usted, con suerte, practica, por lo que inyectar esas piezas bucales en una herida abierta puede no ser muy sensato.

Resumen del expediente sobre la hormiga conductora

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Artrópodos
Clase: Insecta
Orden: Himenópteros
Familia: Formicidae
Género: Dorylus
Especie tipo:

Vespa hélvola

Fuentes objetivas y referencias

  1. HENNING B RUELAND (1995), "University of Florida Book of Insect Records Chapter 18 Highest Lifetime Fecundity", Universidad de Bergen.
  2. Daniel J. C. Kronauer (2010), "Colony fusion and worker reproduction after queen loss in army ants", Biblioteca Nacional de Medicina.
  3. Arnold Van Huis (2020), "Cultural aspects of ants, bees and wasps and their products in sub-

    Saharan Africa", Research Square.

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