Perfil del Axolotl

En Axolotl es una salamandra neoténica y está considerada como una de las especies de salamandras más inusuales y únicas del mundo.

La ' Pez paseador mexicano En México, el ajolote se encuentra en lagos y estanques de agua dulce.

Axolotl Datos generales

Hábitat: Lagos de agua dulce & estanques
Ubicación: México
Vida útil: 10 - 15 años
Tamaño: 15 - 45 cm (6 - 18 pulgadas)
Peso: 2 - 8 onzas (0,06 - 0,1 Kg)
Color: Blanco, rosa & marrón oscuro
Dieta: Gusanos, renacuajos, insectos, peces pequeños
Depredadores: Aves (cigüeñas y garzas) y otros peces grandes
Velocidad máxima: 15 km/h
Nº de especies:

1
Estado de conservación:

En peligro crítico

Lo que hace que este anfibio sea tan inusual es cómo llega a la edad adulta. Es no sufre metamorfosis (proceso en el que desarrollan pulmones y patas y pasan a tierra firme) que suele ocurrir en los anfibios. El Axototl conserva las características que desarrolla en la fase larvaria, manteniendo sus branquias y conservando una vida acuática.

El ajolote mide entre 15 y 45 centímetros de longitud en la fase adulta. Pesan entre 0,06 y 0,1 kilogramos, pero pueden llegar a pesar 0,5 kilogramos en cautividad.

En alimentar Generalmente se alimentan de pequeñas especies acuáticas, sobre todo peces diminutos, moluscos y artrópodos. Su dieta puede variar e incluir otras criaturas de agua dulce, como gusanos terrestres, huevos de salmón y zooplancton.

El Axolotl está clasificado como en peligro crítico De hecho, está casi extinguida debido a la introducción de especies invasoras en su hábitat, así como a la pérdida del mismo.

Datos interesantes sobre el axolotl

1. Los axolotl tienen una asombrosa capacidad para regenerar órganos y miembros perdidos.

Por increíble que parezca, un Axolotl puede volver a desarrollar las extremidades perdidas en tan sólo unas semanas. Incluso puede regenerar sus pulmones, corazón, médula espinal y partes de su cerebro, si sufre una lesión en la cabeza y se cura sin dejar cicatrices. Un estudio de la Universidad de Minnesota descubrió que una proteína llamada c-Fos es crucial para el proceso de regeneración. El profesor Stephane Roy de la Universidad de Montreal explicó a ScientificAmericano:

Se puede cortar la médula espinal, aplastarla, extirpar un segmento, y se regenera. Se pueden cortar las extremidades a cualquier nivel -la muñeca, el codo, el brazo- y se regenera, y es perfecto. No falta nada, no hay cicatrices en la piel en el lugar de la amputación, todos los tejidos se sustituyen. Pueden regenerar la misma extremidad 50, 60, 100 veces, y todas las veces: perfecto.

2. El axolotl puede regenerar la misma extremidad hasta 5 veces, después deja de hacerlo.

Sin embargo, una investigación de la Universidad de Havard contradice esta afirmación y sugiere que parece haber un límite en el número de veces que el ajolote es capaz de regenerar un miembro.

Los científicos descubrieron que a la quinta vez, pocas extremidades podían volver a crecer con su potencial anterior y, en su lugar, empezaba a formarse tejido cicatricial.

3. Las ramas de aspecto plumoso que se extienden a ambos lados de su cabeza son sus branquias.

Los ajolotes conservan las branquias, pero también tienen pulmones plenamente funcionales, por lo que a menudo suben a la superficie para tomar aire.

4. El Axolotl es también más de 1.000 veces más resistente al cáncer que los mamíferos.

Los científicos esperan que algún día podamos aprovechar la resistencia natural de los axolotes para eliminar el cáncer y alargar nuestra esperanza de vida.

5. Los ajolotes sólo se encuentran en México.

Su hábitat natural es el lago de Xochimilco, una antigua red de lagos y canales al sur de Ciudad de México, aunque también sobreviven en acuarios, depósitos de agua y laboratorios de investigación de todo el mundo.

6. Este Axolotl no mastica su comida, se alimenta mediante succión.

Son carnívoras y comen gusanos, renacuajos, insectos e incluso peces pequeños.

7. Al alimentarse en el fondo, el Axolotl aprovecha la grava que absorbe con el alimento.

La grava suele combinarse con la pequeña vida acuática que se introduce en la boca del Axolotl durante la alimentación. Sin embargo, esto no es malo, ya que el pez utilizará la grava consumida para triturar la comida, de la misma manera que las aves utilizan la arenilla para ayudar a descomponer los alimentos para la digestión. Además, el Pez Caminador Mexicano utiliza la grava en su cuerpo para regular la flotabilidad.

8. Aunque está en peligro crítico de extinción, el ajolote tiene muy pocos depredadores.

En su hábitat natural, el ajolote está prácticamente solo, aunque tiene un par de competidores acuáticos que lo consideran parte de su cadena alimentaria: la carpa y la tilapia.

9. La anatomía del Axolotl tiene una característica muy singular, conocida como neotenia.

Se denomina así a los animales que conservan sus características juveniles hasta la edad adulta sin sufrir muchas fases de cambio.

10. La palabra Axolotl procede de los antiguos aztecas, que los veneraban, y se traduce como "perro de agua".

El Axolotl tiene una conexión mitológica con Xolotl, que en la mitología era un dios azteca con cabeza de perro. Xolotl era el dios del fuego, del rayo, de las deformidades y de la muerte. Según el mito, los dioses aztecas necesitaban sacrificarse al sol, para mantenerlo vivo y moviéndose por el cielo. Sin embargo, Xolotl tenía miedo de ser sacrificado y se transformó en una planta maguera, y luego en un Axolotl para esconderse.

11. El macho y la hembra del pez caminador mexicano son fáciles de identificar.

El macho adulto tiene la cabeza grande y ancha, ojos sin párpados, cola más larga que la hembra y cloaca hinchada y recubierta de papilas. Las hembras tienen la cloaca más pequeña y el cuerpo redondo y regordete. La hembra también suele ser más corta que el macho, pero no siempre.

Tanto el macho como la hembra del Axolotl tienen cuatro genes de pigmentación que pueden producir diferentes variaciones de color durante la mutación. Como su piel es permeable, es frecuente encontrar a estas criaturas acuáticas en forma albina.

12. El Axolotl se reproduce a principios de año.

Dado que este pez alcanza la madurez sexual a los 6 meses de edad, la época de reproducción suele ir de marzo a junio. El desove tiene lugar a finales del invierno, cuando la temperatura y el nivel del agua son más moderados. La reproducción suele producirse una vez al año en la naturaleza, pero en cautividad pueden darse dos y a veces tres ciclos de reproducción.

13. El ritual de cría incluye una danza.

El macho y la hembra Axolotl comienzan el proceso de reproducción con un vals. Esencialmente es un baile entre los dos que sirve como fase de iniciación del apareamiento.

Tanto el macho como la hembra se frotarán y deslizarán contra la cloaca del otro mientras bailan de forma circular. El macho acabará dejando caer una masa en forma de cono con una cápsula de esperma. Lo hace tras unos 30 segundos de sacudida enérgica de la cola. La hembra recogerá el depósito con su cloaca tras una exhibición de sacudida de la cola y comenzará la fecundación.

14. La hembra del Axolotl pone una gran cantidad de huevos en una cubierta protectora.

La hembra deposita entre 300 y 1.000 huevos en el agua, cada uno de ellos unido a un sustrato protector. Los huevos se ponen individualmente y suelen colocarse sobre plantas o rocas para protegerlos de los depredadores. Los huevos eclosionan en unas dos semanas y los jóvenes ajolotes son independientes desde el momento en que salen de los huevos.

Las crías aprenden rápidamente a valerse por sí mismas y consumen artemia, dafnias y microgusanos durante su etapa juvenil.

15. Los aztecas del antiguo México solían comer estos peces como un manjar que no sólo se consideraba una rareza, sino que también se consumían con fines nutritivos.

Francesco Clavigero proclamó en 1787 que el ajolote era bueno para comer y tenía un sabor y un gusto muy parecidos a los de la anguila.

16. Lamentablemente, el ajolote está clasificado como especie en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN.

Las principales causas de su continuo declive son la desecación y la contaminación del sistema de canales y lagos de Xochimilco y Chalco, como consecuencia de la urbanización. El pez caminador mexicano también se captura con fines medicinales y para el comercio internacional de mascotas.

17. Investigadores fomentan la reproducción del Axolotl construyendo "refugios" en Xochimilco.

Los sacos de rocas y las plantas cañaverales actúan como filtros alrededor de una zona seleccionada, y se bombea agua más limpia para crear mejores condiciones en la parte más limpia de su hábitat restante.

Resumen del expediente Axolotl

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Cordados
Clase: Anfibios
Orden: Urodela
Familia: Ambystomatidae
Género: Ambystoma
Nombre de la especie:

A. mexicanum

Fuentes objetivas y referencias

  1. Regeneración: la historia del ajolote, vía Scientific American.
  2. "Regeneración: lo que el ajolote puede enseñarnos sobre la regeneración de miembros humanos", vía Universidad de Harvard.
  3. "Regeneración: la historia del ajolote", vía Scientific American.
  4. "Axolotl", a través de la Lista Roja de la UICN.
  5. "Hallan un ajolote en un lago de Ciudad de México después de que los científicos temieran que sólo sobreviviera en cautividad", vía The Independent.

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