Perfil del tiburón martillo gigante

Aunque el tiburón más famoso del mundo es sin duda el gran tiburón blanco, hay otro gran tiburón depredador que probablemente sea más reconocible.

La pista está en el nombre, pero a diferencia de ese objeto romo, el martillo de la caja de herramientas de este tiburón es una pieza muy sofisticada.

Existen al menos nueve especies de tiburón martillo, y de todas ellas, la gran tiburón martillo es la más grande, alcanzando hasta 6 m de longitud.

Datos sobre el tiburón martillo gigante

Hábitat: Aguas tropicales, arrecifes de coral y aguas abiertas
Ubicación: Todos los océanos y mares grandes y cálidos
Vida útil: Posiblemente hasta 30 años
Tamaño: 3,5 - 6,1 m (11,5 - 20 pies)
Peso: 230 kg (500 lb)
Color: Gris claro a oliva por encima, vientre blanco
Dieta: Crustáceos, cefalópodos, tiburones, peces óseos, rayas
Depredadores: Tiburones más grandes
Velocidad máxima: Desconocido
Nº de especies:

1
Estado de conservación:

En peligro crítico

El gran tiburón martillo es encontrado en aguas costeras tropicales y templadas del Atlántico, Golfo de México, Caribe y Mediterráneo, Pacífico y Océano Índico.

Este tiburón tiene un conjunto extraordinariamente especializado de órganos en la cara y una elegante y sorprendente morfología corporal detrás que trabajan en tándem.

Favorecen en Tienen pocos enemigos, aparte de las orcas, y patrullan los fondos marinos en busca de tesoros ocultos.

Cazan al amanecer y al atardecer y se alimentar Se alimentan de diversas presas, como crustáceos, cefalópodos, rayas, peces óseos e incluso otros tiburones, como el tiburón gris de arrecife.

Lamentablemente, ahora son en peligro crítico debido a la sobrepesca, y al ser una de las especies de tiburones más esquivas, ofrecen pocas soluciones obvias a su declive.

Datos interesantes sobre el tiburón martillo gigante

1. Sus caras raras son matrices de sensores

La característica cara plana y expandida lateralmente de la cabeza de martillo está ahí por una buena razón.

Además de la obvia ventaja de tener un campo de visión de 360°, la cabeza, conocida como cefalofoil, ofrece una gran superficie para los demás sentidos del tiburón.

Se cree que con una cabeza tan plana se dispone de una mayor superficie olfativa, lo que proporciona al tiburón un mayor sentido del olfato, así como un amplio campo visual, pero lo que puede ser el elemento más útil es la vasta red de células electrosensoriales presentes.

En la parte inferior de la cara del tiburón martillo hay un campo de pequeños poros, cada uno de ellos lleno de un gel especial que contiene moléculas sensibles a los campos eléctricos.

Se conocen como ampollas de Lorenzini Son tan sensibles que se cree que algunos tiburones pueden guiarse por los campos magnéticos de la Tierra durante sus migraciones de larga distancia.

En el tiburón martillo, también son ideales para detectar los pequeños latidos de las rayas que intentan esconderse bajo la arena.

2. Utilizan la cabeza para inmovilizar a la presa.

En múltiples ocasiones se ha visto a un tiburón martillo utilizar su cefalofoil para derribar a las rayas al fondo del mar de un golpe, antes de utilizar su cabeza para inmovilizar a la criatura y pivotar para morderla.

Estas observaciones sugieren que los tiburones martillo utilizan sus singulares cabezas para incapacitar a las rayas.

3. Cefalofoil significa "ala de la cabeza".

Y existe la hipótesis de que los tiburones martillo obtienen cierto nivel de sustentación de su cabeza en forma de ala.

Los tiburones martillo son animales densos por naturaleza y, como carecen de la vejiga natatoria de sus huesudos vecinos, tienen que ingeniárselas para evitar hundirse.

Las aletas pectorales son alas por naturaleza y ayudan al tiburón a mantenerse en el agua mientras se mantiene en movimiento, y parece que la cabeza, aunque no es responsable de la sustentación en un ángulo neutro, podría ayudar en la maniobrabilidad, ya sea actuando como un timón hacia adelante o ayudando con la sustentación en ciertos ángulos.

4. Pueden "nadar rodando"

Así, estos tiburones tienen algunos arreglos extraños cuando se trata de colas y timones y alas. Y esto les permite hacer algunas cosas extrañas en el agua.

Recientemente se ha descubierto que los tiburones martillo nadan de lado, en ángulos de entre 50° y 75°, y pasan mucho tiempo en estas orientaciones.

Como la cabeza es un poco pesada y la aleta dorsal es tan larga, han descubierto que es más eficiente energéticamente darse la vuelta, utilizando la aleta dorsal y la cola como alas para elevarse, y así recorrer distancias más largas cuando no están buscando comida.

De hecho, los grandes tiburones martillo pueden pasar el 90% de su tiempo nadando de esta forma. Así, cuando cazan, están panza abajo, escudriñando la arena con lenta agilidad, y cuando se desplazan de un lugar a otro, recogen su equipo y hacen uso de una peculiar orientación corporal de bajo consumo para ahorrar energía.

5. Dan a luz a crías vivas

Como muchos tiburones, los tiburones martillo dan a luz a crías vivas. A pesar de ser el mayor de los tiburones martillo, todavía hay muy poca información sobre lo que ocurre antes y después en relación con la reproducción.

La reproducción de los tiburones es muy difícil de estudiar y, por supuesto, esto se convierte en un problema mayor cuando la población de una especie desciende al nivel de peligro crítico en el que se encuentran actualmente estos tiburones martillo.

Se cree que una hembra adulta puede producir hasta 40 cachorros en una camada, tras una gestación de unos 11 meses. El apareamiento parece producirse en aguas poco profundas, y las hembras dan a luz una vez cada dos años.

Hay pruebas recientes de que tienen criaderos secretos de tiburones, en los que dan a luz; espacios de relativa protección y reclusión, donde las crías pueden alimentarse y crecer en aguas poco profundas y cálidas, sin la amenaza de que un tiburón toro o un tiburón tigre se acerque a engullirlas.

6. Son grandes depredadores

El término depredador ápice se utiliza con demasiada frecuencia, y en realidad sólo debería referirse a los animales que realmente no tienen igual. En el océano, hay un verdadero depredador supremo: la orca.

No obstante, hay algunos finalistas muy reñidos, y el gran tiburón martillo ocupa un lugar destacado en la clasificación.

La cascada trófica se divide en cinco niveles, con los depredadores ápice en el número 5. Estos tiburones martillo se sitúan en el 4,3, lo que los convierte en importantes depredadores con pocos enemigos.

El gran tiburón martillo es un tiburón de gran tamaño, y aunque los adultos pueden ser ocasionalmente depredados por tiburones blancos y orcas, la mayoría de sus amenazas naturales se producen cuando son jóvenes y pequeños. Sin embargo, existe una amenaza mucho más grave procedente de fuera del océano.

7. El tiburón martillo se dedica ocasionalmente al canibalismo.

El gran tiburón martillo, en particular, es conocido por ser el más agresivo y, cuando escasea la comida, se come a otros tiburones martillo e incluso a sus propias crías para sobrevivir.

8. Una vez se alimentaron del megalodon

El megalodón es una especie extinta de tiburón, que se cree que fue el tiburón más grande que jamás haya existido, con una longitud de hasta 20 m (67 pies).

Unos investigadores hallaron en la Formación Gatún de Panamá dientes fósiles pertenecientes a grandes tiburones martillo, que sugieren que una vez depredaron sobre megladones juveniles en una antigua guardería hace 10 millones de años.

9. Tienen una reputación quizás inmerecida

Aunque los tiburones martillo son depredadores letales y podrían ser muy peligrosos para un ser humano en el agua, el Archivo Internacional de Ataques de Tiburón sólo ha registrado 34 mordeduras sin una sola muerte humana.

Los buceadores han informado de que los tiburones martillo suelen ser tímidos y se acercan a los buceadores tímidamente o no reaccionan. De hecho, hay muchas normas para nadar con tiburones martillo para que se sientan cómodos y no huyan, como no exhalar burbujas cuando están cerca.

10. Hay muchas amenazas para los tiburones martillo

El comercio de aletas de tiburón es responsable de la diezma de las poblaciones de tiburones en todo el hemisferio sur y más allá. Pero no son los únicos que persiguen a los tiburones.

La pesca comercial de diversos tipos arrastra tiburones a propósito o como captura accesoria en la pesca de otros animales, y algunos incluso son sacrificados como parte de los esfuerzos de protección de los bañistas, a pesar de que los tiburones martillo nunca han sido responsables de muertes humanas.

Trágicamente, a medida que disminuye el número de estos tiburones, los investigadores siguen sin disponer de suficiente información crítica para saber mejor cómo protegerlos.

Una cosa es cierta: la industria pesquera es responsable de la mayor parte de la destrucción de las poblaciones oceánicas. Las redes de pesca por sí solas constituyen una parte sustancial de los residuos plásticos en los océanos, flotando potencialmente durante cientos de años y atrapando a un número incalculable de animales en el proceso.

El cambio climático es otro problema, ya que el aumento de la temperatura del agua contribuye a alterar la dinámica de la población, lo que hace que la especie sea más vulnerable, pero también mucho más complicada y difícil de entender desde el punto de vista de la investigación.

Resumen del expediente del tiburón martillo gigante

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Cordados
Clase: Condrictios
Orden: Carcharhiniformes
Familia: Sphyrnidae
Género: Sphyrna
Nombre de la especie:

Sphyrna Mokarran

Fuentes objetivas y referencias

  1. Alex Fox (2021), "New Evidence Suggests Sharks Use Earth's Magnetic Field to Navigate", Smithsonian Magazine.
  2. Gaylord, M.K., Blades, E.L. & Parsons (2020), "G.R. A hydrodynamics assessment of the hammerhead shark cephalofoil", Scientific Reports.
  3. Nicholas L. Payne et al. (2016), "Great hammerhead sharks swim on their side to reduce transport costs", Nat Commun.
  4. Lindsay French, Jennifer Dorrian y Gavin Naylor (2018), "Gran tiburón martillo", Museo de Historia Natural de Florida.
  5. Catalina Pimiento et al. (2010), "Ancient Nursery Area for the Extinct Giant Shark Megalodon from the Miocene of Panama", PLoS One.
  6. Miller, Margaret H, Carlson, J, Hogan, L. (2014), "Status review report : great hammerhead shark (Sphyrna mokarran)", Estados Unidos, Servicio Nacional de Pesquerías Marinas.

Publicación relacionada