Perfil de la copperhead oriental

Hay algunas serpientes venenosas clásicas de Norteamérica, muchas de las cuales son notoriamente venenosas, y sin duda esta notoriedad está alimentada en parte por la sensibilidad norteamericana ante el peligro.

Entre ellas se encuentran las víboras de fosetas: serpientes como la Diamondback, la Cottonmouth, y el tema de hoy: la Copperhead oriental .

Estas serpientes son de color marrón rojizo claro, con distintivas marcas de reloj de arena marrón oscuro superpuestas. Pueden llegar a medir más de 1 m de longitud y viven en bosques y selvas de América y México.

Información general sobre la copperhead oriental

Hábitat: Bosques , afloramientos rocosos y pantanos
Ubicación: Norteamérica
Vida útil: 18 años
Tamaño: 50 - 130 cm
Peso: Hasta unos 2 kg
Color: Marrón oscuro, leñoso y moteado
Dieta: Roedores, pájaros, lagartos, ranas
Depredadores: Humanos
Velocidad máxima: Lento
Nº de especies: 1 (5 subespecies)
Estado de conservación: Preocupación menor (UICN)

Las cabezas de cobre orientales son generalizada Son famosos por su desagradable mordedura, que probablemente sea menos peligrosa de lo que la mayoría de la gente espera.

Aun así, son muy potentes y, a diferencia de otras especies, son propensos a los pisotones debido a su dependencia de las condiciones excepcionales. camuflaje .

Tienen un generalista dieta y se alimenta de diversas presas, como insectos, roedores, aves, lagartos y ranas.

Se trata de serpientes populosas y adaptables que habitan en diversos entornos y son depredadoras y reproductoras de éxito en su ecosistema.

Tienen algunas adaptaciones muy chulas y, en su mayor parte, son de bajo conservación preocupación.

Datos interesantes sobre la cabeza de cobre oriental

1. Su camuflaje es peligroso

Las cabezas de cobre son depredadores de emboscada, que utilizan su cuerpo con estampado de hojas como cobertura perfecta entre la hojarasca del bosque.

Desgraciadamente, tanto para las serpientes como para quienes las pisan, este camuflaje provoca interacciones dolorosas.

Mientras que la mayoría de las serpientes huyen al oír acercarse a un humano, las cabezas de cobre confían mucho en su capacidad para pasar desapercibidas, lo que acaba funcionando demasiado bien en los casos en que los senderistas sufren mordeduras en el tobillo.

2. También son cómodos en el capó

Pero estas serpientes no sólo se esconden en el bosque. Son depredadores cosmopolitas de hábitats muy diversos.

En las montañas, ocupan acantilados y afloramientos rocosos y, en las regiones más húmedas y subtropicales, pueden incluso encontrarse navegando por pantanos.

A medida que las ciudades se expanden y desarrollan, las cabezas de cobre no se mueven y ahora se encuentran a menudo en los suburbios, alrededor de muchas grandes ciudades de EE.UU.

3. Su veneno puede ser peligroso

Aunque la cabeza de cobre es la serpiente más peligrosa en muchos estados, dista mucho de ser la más letal. Aun así, no es una serpiente por la que nadie disfrutaría siendo mordido.

Muchas mordeduras son lo que se denomina mordeduras "secas", que no son más que ataques defensivos diseñados para ahuyentar una amenaza sin gastar el preciado veneno. En estos casos, los síntomas pueden ser mínimos, pero si se les administra una dosis del veneno de la cabeza de cobre, que daña la sangre, las cosas pueden ponerse un poco feas.

La hinchazón y el dolor son inevitables, pero en algunos casos pueden aparecer ampollas, hematomas y necrosis tisular. Si la mordedura se produce en una extremidad, puede ser necesario amputar ese dedo, pero por lo general se puede sobrevivir, aunque es desagradable.

4. Las cabezas de cobre representan la mitad de las mordeduras de serpiente tratadas en EE.UU.

Más de 7.000 personas sufren mordeduras de serpiente cada año en Estados Unidos.

Afortunadamente, el número de mordeduras de serpientes venenosas es mucho menor, en torno a 100 al año, de las cuales sólo 5-10 son mortales.

Las investigaciones han demostrado que las serpientes Copperhead son responsables de aproximadamente la mitad de las mordeduras de serpiente tratadas en Estados Unidos.

5. Pueden utilizar un señuelo

Las cabezas de cobre no son muy agresivas y generalmente se pueden evitar. Pero nacen con algunos talentos interesantes. Las nuevas crías no sólo son totalmente venenosas al nacer, y están equipadas con el hardware para inyectárselo, sino que son tramperas naturales.

Las cabezas de cobre jóvenes tienen una punta brillante en la cola, que pueden utilizar como reclamo para atraer a pequeños mamíferos o ranas. Al acecho, tienden una emboscada a los curiosos y son capaces de cazar eficazmente en su primer año de vida.

También utilizan este contoneo cuando son adultos, una forma de mostrar intenciones defensivas cuando se les molesta.

6. Y pozos en la cara

Como víbora de fosetas, estas serpientes deben su nombre a un sexto sentido que se origina en las fosetas de su hocico.

En el interior de estas fosas hay membranas especiales que responden a la luz infrarroja; la luz irradiada por el cuerpo de un animal nocturno, por ejemplo.

Varios tipos de serpientes cazadoras nocturnas utilizan estas gafas IR para navegar por el bosque de noche, capaces de ver a sus presas en total oscuridad hasta a un metro de distancia.

Y las cabezas de cobre, como depredadores de emboscada, pueden estar al acecho actuando como una cámara de infrarrojos, capaces de arrancar a la presa de la oscuridad para comérsela.

7. Partenogénesis facultativa

No todo tiene que tener sexo para reproducirse. Los plátanos, por ejemplo, se clonan solos. Si arrancas una rama de un laurel y la clavas en el suelo, tendrás dos laureles.

Pero este extraño capricho de la naturaleza no se limita a las plantas. Los animales pueden conseguir alguna versión de esto de diversas formas, y las cabezas de cobre son un ejemplo.

La clonación no es la forma ideal de reproducirse: si todos tus descendientes tienen exactamente la misma composición genética que tú, todos serán vulnerables al mismo patógeno o cambio ambiental. Es mejor repartir tus genes y mezclarlos para que haya una variación natural a lo largo de la línea.

Sin embargo, a veces es difícil de enganchar, y las serpientes cabeza de cobre lo utilizan como una copia de seguridad cuando la calidad de la pareja simplemente no está allí.

No se sabe muy bien por qué ocurre esto, pero la serpiente hembra parece ser capaz de alternar entre estrategias reproductivas sexuales y asexuales, y si no está satisfecha con las opciones sexuales, puede autofecundar sus propios huevos.

8. Lo están haciendo bien, pero siguen necesitando protección

Su flexibilidad reproductiva probablemente tenga mucho que ver con el éxito de estas serpientes, que, aunque causan dolor y daños, rara vez matan a personas, por lo que en la mayoría de los lugares se las suele dejar tranquilas.

A escala mundial, sus poblaciones se consideran estables y la UICN las considera poco preocupantes.

Sin embargo, son perseguidos en algunas zonas y es frecuente que mueran en la carretera, lo que ha llevado a considerarlos un peligro para la conservación y a su posterior protección estatal en Iowa, Massachusetts y Nueva Jersey.

Resumen del expediente sobre la cabeza de cobre oriental

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Cordados
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Viperidae
Género: Agkistrodon
Especies: Agkistrodon Contortrix

Fuentes objetivas y referencias

  1. Ben Biggs (2022), "Copperhead snakes: Facts, bites & babies", Live Science.
  2. Alix Thorson M.D (2003), "Copperhead Envenomations In The Carolinas", Taylor & Francis Online.
  3. Michael E. Mullins et al. (2019), "Thromboelastometry (ROTEM) and thromboelastography (TEG) in copperhead snakebites: a case series", Clinical Toxicology.
  4. Un "Señuelo Caudal Copperhead", Youtube.
  5. Warren Booth (2012), "Facultative parthenogenesis discovered in wild vertebrates", NIH.
  6. "Agkistrodon contortrix", UICN.

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